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Ruta normal

Aproximación al Campamento Base Plaza de Mulas

Quienes deciden ascender el Cerro Aconcagua por la Ruta Normal, deben comenzar la expedición en Horcones (2950 msnm), sitio donde se halla instalado el Puesto de Guardaparques, quienes solicitarán a cada persona el permiso de ascenso. A su vez, cada miembro del grupo recibirá una bolsa de residuos numerada que deberá retirar del Parque Aconcagua al finalizar la expedición.
Después de pasar por la Laguna de Horcones se camina siguiendo la Quebrada de Horcones, que cuenta con una pendiente moderada.
Luego de unas 4 a 5 horas de marcha, se arriba al campamento Confluencia (3390 msnm).

Con el objetivo de arribar al Campamento Base Plaza de Mulas correctamente aclimatado, es conveniente permanecer dos días en Confluencia, aprovechando una de las jornadas para realizar un trekking a Plaza Francia (4200 msnm).

La caminata a Plaza Francia, que requiere de unas 6 a 7 horas (ida y vuelta) y desde donde se tiene una magnífica vista de la mítica Pared Sur del Cerro Aconcagua, es de gran utilidad para el organismo ya que permite experimentar la altura que tiene Plaza de Mulas por unas horas para luego retornar a pernoctar a la menor altura de presenta Confluencia, logrando que el cuerpo se adapte poco a poco a las exigencias de la altitud que presenta el Monte Aconcagua. 

Al dejar Confluencia con rumbo a Plaza de Mulas, se inicia una larga jornada de marcha, con desniveles que van de moderados a pronunciados.
Primero se cruza un puente que atraviesa el Río Horcones Inferior, luego se transita por una zona conocida como Playa Ancha y tiempo más tarde la Cuesta Brava. Esta zona (la Cuesta Brava) no es extensa pero sí tiene una pendiente pronunciada.

Finalmente, después de una caminata que puede durar entre 7 y 9 horas, se alcanza el Campamento Base Plaza de Mulas (4370 msnm) y donde nuevamente hay que presentar el permiso de ascenso en el Puesto de control de Guardaparques.

En Plaza de Mulas es conveniente permanecer entre 3 y 5 noches para lograr una aclimatación apropiada.
Aquellas personas que previo al Cerro Aconcagua ya han realizado otros ascensos y que por consiguiente ya cuentan con aclimatación, o bien porque se adaptan rápidamente a la altura, 3 noches es el mínimo recomendable.
Para quienes intentan ascender el Cerro Aconcagua y arriban sin aclimatación, o bien porque requieren de mayor tiempo para acostumbrarse a la altitud, 5 noches es el mínimo sugerido en el campamento base.

 

 

Aconcagua

 

Ascenso al Cerro Aconcagua por la Ruta Normal

Una vez que se deja Plaza de Mulas con la mira puesta en la Cima del Aconcagua, se comienza un recorrido por un sendero siempre en forma de zigzag, que dependiendo del día del itinerario puede ser exigente o muy exigente.
Se utilizan tres campamentos de altura para pernoctar y aclimatar.

Para llegar al primero de estos campamentos de altura, Plaza Canadá, el sendero cuenta con una pendiente moderada. Luego de haber transitado por sitios que sirven de referencia, como el Semáforo y las piedras Conway, se arriba a Plaza Canadá (4910 msnm). Este ascenso dura en promedio unas 4 horas.

 

Para llegar al segundo campamento de altura, Nido de Cóndores (5380 msnm), se necesitan unas 4 horas de caminata en promedio. Este campamento, ubicado en una zona aplanada, cuenta con muchas rocas que son útiles para proteger a las tiendas del viento. La vista obtenida desde esta altura es impactante.

Al dejar Nido de Cóndores en busca del último campamento de altura, la altitud hace sentir sus efectos en el organismo. Los fuertes vientos y las bajas temperaturas son una constante a estas alturas. Si bien el trayecto que separa al campamento 2 del campamento 3 no es largo, la altitud obliga que la marcha sea lenta. Después de unas 4 horas de pausada caminata se arriba a Plaza Cólera (5870 msnm).

Debido al desgaste físico que produce la altitud, es conveniente permanecer el menor tiempo posible en este campamento. A mayor tiempo de permanencia a estas alturas, mayor será el deterioro del organismo y por consiguiente menores las posibilidades de alcanzar la Cima del Aconcagua.

 

Día de Cumbre por la Ruta Normal del Aconcagua

Este será el día esperado desde hace mucho tiempo, pero también es importante saber con anticipación que será el día más exigente tanto en términos físicos como psíquicos. Se debe estar muy atento al estado general y no dejarse encantar por la cumbre. Es de fundamental importancia seguir atentamente los consejos y recomendaciones de los guías de montaña a cargo de la expedición.

La jornada se inicia muy temprano en la madrugada, antes del amanecer. Los guías realizarán controles de aclimatación a cada uno de los integrantes de la expedición y verificarán que el equipo personal sea el adecuado y no falta nada.

 

 

Aconcagua

 

Siguiendo un sendero y a poco tiempo de haber dejado el último campamento de altura se llega a un sitio llamado Piedras Blancas desde donde se accede a la ladera noreste del Aconcagua. El camino conduce luego hasta el Refugio Independencia y tiempo después se llega hasta el filo llamado como Portezuelo del Viento, lugar donde comienza el área conocida como la travesía. Este sector, la travesía, suelo estar cubierto de hielo por lo que es de fundamental importancia contar con grampones y piquetas para cruzarlo. Al finalizar este sector se accede a un terreno llamado La Canaleta (de unos 300 metros de largo), de pendiente pronunciada y que también suele tener hielo. Tiempo más tarde se cruza el Filo del Guanaco.

La cima del Aconcagua ya es visible desde este punto ubicado a unos 6800 msnm.
A pesar de la corta distancia que separa la cumbre de esta zona, la altura obliga a una marcha muy lenta y a descansos repetidos. Para esos últimos metros finales, habitualmente se necesita de una hora o más de caminata muy exigente y agotadora.
Finalmente, un camino rocoso, lleva a los montañistas hasta la tan ansiada Cumbre del Aconcagua (6962 msnm).

Después de permanecer un tiempo en el “techo de América” se inicia el descenso hasta el campamento de altura 3 (Plaza Cólera). El descenso es lento, agotador y nuevamente requiere de reiterados descansos. Al llegar al campamento de altura se habrá completado una jornada de que dependiendo de muchos factores (clima, estado físico, etc.) oscilará entre las 8 y 12 horas de marcha.

En los días subsiguientes se realizará el descenso hasta el Campamento Base y luego a Mendoza para finalizar la expedición.

 

 

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Resumen de la expedición por la Ruta Normal, alturas y tiempos aproximados de marcha
             
Desde Elevación (metros) Elevación (pies) a Elevación (metros) Elevación (pies) Tiempos de marcha
Mendoza 760 2493 Penitentes 2725 8940 3 horas (en vehículo)
Horcones 2950 9678 Confluencia 3390 11122 4 a 5 horas aprox.
Camp Confluencia 3390 11122 Plaza de Mulas 4370 14337 7 a 9 horas aprox.
Plaza de Mulas 4370 14337 Canada 4910 16108 3 a 4 horas aprox.
Canada 4910 16108 Nido de Cóndores 5380 17650 4 horas aprox.
Nido de Cóndores 5380 17650 Cólera 5870 19258 4 horas aprox.
Colera 5870 19258 Summit and back to Colera) 6962 22840 8 a 12 horas aprox.
Colera 5870 19258 Plaza de Mulas 4370 14337 8 a 9 horas aprox.
Plaza de Mulas 4370 14337 Horcones 2950 9678 6 a 8 horas aprox.
Horcones 2950 9678 Mendoza 760 2493 3 horas (en vehículo)
             
Nota: en este resumen sólo se detallan los lugares donde pernoctará el grupo y el ingreso al Parque Aconcagua
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