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Aproximación al Campamento Base Plaza Argentina

Quienes han decidido ascender el Cerro Aconcagua por la Travesía del Glaciar de los Polacos, también conocida como la Ruta de Falso Polacos, deben comenzar la expedición en el ingreso del Parque Aconcagua de Punta de Vacas, ubicado a unos 10 km. antes de Penitentes y a 2725 msnm.
La distancia entre el punto de ingreso y el Campamento Base de Plaza Argentina, sumado a la diferencia de altura entre ambos, obliga a los montañistas a realizar dos campamentos intermedios durante la aproximación al campamento base.

Para llegar al primero de ellos, se sigue un sendero bien demarcado en el Valle de Vacas y se cruzan algunos cursos de agua (afluentes del Río Vacas).
Después de unas 4 a 5 horas de caminata se accede a una zona de llana, apropiada para acampar, llamada Pampa de Leñas (2960 msnm).
En este sitio se halla instalado el Puesto de Guardaparques. Cada persona deberá presentar el permiso de ascenso y recibirá una bolsa de residuos numerada que deberá ser retirada al finalizar la expedición.

 

Aconcagua

 

El segundo día de marcha es mas largo. Se continúa la senda que acompaña el río, aún en el Valle de Vacas. A poca distancia de Pampa de Leñas debe cruzarse un puente y luego de unas 6 a 7 horas de caminata, por un sendero de poca pendiente se arriba al segundo campamento intermedio, llamado Casa de Piedra (3250 msnm).

El tercer día de aproximación al campamento base es más exigente. La pendiente es más pronunciada y deben hacerse cruces en ríos con mucho cuidado debido al fuerte caudal que puede traer en la época de deshielo y por las bajas temperaturas de sus aguas.

Al dejar el campamento de Casa de Piedra hay que cruzar el río Vacas (generalmente se realiza con la ayuda de los arrieros que acompañan a las expediciones debido a las bajas temperaturas que presentan las aguas). Una vez cruzado, se deja el Valle de Vacas para internarse en la Quebrada de Relinchos.

A unas horas de marcha siguiendo las orillas del río Relinchos se hace notoria la pendiente, ahora mucho más pronunciada. Nuevamente, y por última vez hay que realizar un cruce de río (Río Relinchos). Los guías de las expediciones, conocedores de la zona, ubican el sector más apropiado para este cruce, puesto que las aguas, durante el verano, suelen descender con mucha fuerza.
Finalmente, después de unas 6 a 7 horas de caminata se alcanza una zona plana donde se encuentra el Campamento Base de Plaza Argentina (4200 msnm).

Ya que a Plaza Argentina se llega con mayor tiempo de marcha y se va ganando altura más lentamente que sobre la Ruta Normal debido a que el trayecto entre el ingreso al Parque Aconcagua y Plaza Argentina es más largo, es conveniente permanecer en este Campamento Base (Plaza Argentina) un mínimo de 3 días antes de iniciar el ascenso sobre el Cerro Aconcagua.

En la montaña se instalan 3 campamentos, para lograr la aclimatación y el descanso necesario, trasladando equipo y comida a los campamentos de altura y descendiendo para dormir a una altura menor. En los llamados campamentos de altura 1 y 2 se toman días de descanso y aclimatación.

 

Ascenso al Cerro Aconcagua por la Travesía del Glaciar de Polacos

Una vez que se deja el Campamento Base de Plaza Argentina, se asciende por un sendero bastante recto. Luego de unas 6 a 7 horas de caminata, a través de un terreno que suele presentar nieve, planchones de hielo y roca suelta, se arriba a un área aplanada donde se halla el Campamento 1 (4950 msnm).

Dejando el primer campamento, el camino se inicia bordeando parte de la ladera del Cerro Ameghino hasta que a poco de partir se retoma el Cerro Aconcagua. La senda describe un zigzag, con pendiente moderada que conduce luego de unas 6 a 7 horas de caminata al Campamento 2 (5570 msnm), ubicado al pie del famoso Glaciar de los Polacos.

Al dejar el Campamento de Altura 2, se realizará una travesía de unas 4 a 5 horas hasta el Campamento de Altura 3, Plaza Cólera (5870 msnm), ya sobre la Ruta Normal. El sendero es bien visible, aunque siempre a estas alturas se debe estar atento a la presencia de hielo en el camino (que obligará al uso de grampones y piqueta), y a los fuertes vientos que a estas alturas siembre castigan al Aconcagua.

Debido al desgaste físico que produce la altitud, es conveniente permanecer el menor tiempo posible en este campamento. A mayor tiempo de permanencia a estas alturas, mayor será el deterioro del organismo y por consiguiente menores las posibilidades de alcanzar la Cima del Aconcagua

 

Día de Cumbre al Aconcagua por la Travesía del Glaciar de Polacos

Este será el día esperado desde hace mucho tiempo, pero también es importante saber con anticipación que será el día más exigente tanto en términos físicos como psíquicos. Se debe estar muy atento al estado general y no dejarse encantar por la cumbre. Es de fundamental importancia seguir atentamente los consejos y recomendaciones de los guías de montaña a cargo de la expedición.

La jornada se inicia muy temprano en la madrugada, antes del amanecer. Los guías realizarán controles de aclimatación a cada uno de los integrantes de la expedición y verificarán que el equipo personal sea el adecuado y no falta nada.

Siguiendo un sendero y a poco tiempo de haber dejado el último campamento de altura se llega a un sitio llamado Piedras Blancas desde donde se accede a la ladera noreste del Aconcagua. El camino en zigzag lleva hasta el Refugio Independencia y tiempo después se llega hasta el filo conocido como Portezuelo del Viento, lugar donde comienza el área conocida como la travesía. Este sector, la travesía, suelo estar cubierto de hielo por lo que es de fundamental importancia contar con grampones y piquetas para cruzarlo. Al finalizar este sector se accede a un terreno llamado La Canaleta (de unos 300 metros de largo), de pendiente pronunciada y que también suele tener hielo. Tiempo más tarde se cruza el Filo del Guanaco.

La cima del Aconcagua ya es visible desde este punto ubicado a unos 6800 msnm.
A pesar de la corta distancia que separa la cumbre de esta zona, la altura obliga a una marcha muy lenta y a descansos repetidos. Para esos últimos metros finales, habitualmente se necesita de una hora o más de caminata muy exigente y agotadora.
Finalmente, un camino rocoso, lleva a los montañistas hasta la tan ansiada Cumbre del Aconcagua (6962 msnm).

 

Aconcagua

 

Después de permanecer un tiempo en el “techo de América” se inicia el descenso hasta el campamento de altura 3 (Plaza Cólera). El descenso es lento, agotador y nuevamente requiere de reiterados descansos. Al llegar al campamento de altura se habrá completado una jornada de que dependiendo de muchos factores (clima, estado físico, etc.) oscilará entre las 8 y 12 horas de marcha.

En los días subsiguientes se realizará el descenso hasta el Campamento Base y luego a Mendoza para finalizar la expedición.

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Resumen de la expedición por la Ruta de la Travesía del Glaciar de los Polacos, alturas y tiempos aproximados de marcha

         
de Altura (msnm) a Altura (msnm) Tiempo de marcha
Mendoza 760 Penitentes 2725 3 horas (en vehículo)
Punta de Vacas 2360 Pampa de Leñas 2960 4 a 5 horas aprox.
Pampa de Leñas 2960 Casa de Piedra 3250 6 a 7 horas aprox.
Casa de Piedra 3250 Plaza Argentina 4200 6 a 7 horas aprox.
Plaza Argentina 4200 Camp 1 4950 6 a 7 horas aprox.
Camp 1 4950 Camp 2 5570 6 a 7 horas aprox.
Camp 2 5570 Camp 3 -Colera- (Normal Route) 5870 4 a 5 horas aprox.
Colera 5870 Summit (and back to Colera) 6962 8 a 12 horas aprox.
Colera 5870 Plaza de Mulas 4370 8 a 9 horas aprox.
Plaza de Mulas 4370 Horcones 2950 6 a 8 horas aprox.
Horcones 2950 Mendoza 760 3 horas (en vehículo)
         
Nota: en este resumen sólo se detallan los lugares donde pernoctará el grupo y el ingreso al Parque Aconcagua.
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